新型コロナウイルス感染症に対するハチミツの抗ウイルスおよび免疫調節効果

世界中で猛威を振るっている新型コロナウイルス感染症(COVID-19)は、重症急性呼吸器症候群コロナウイルス-2(SARS-CoV-2; Severe Acute Respiratory Syndrome Coronavirus 2)というウイルスによるもので、プラス鎖一本鎖のRNAタイプであるため遺伝子変異しやすく、エンベロープ(脂質二重層)を有するためアルコール消毒(70~90%濃度で30秒間)が有効という特徴をもつウイルスです。

このSARS-CoV-2に対して、手指の消毒にはエタノールが有効ですが、口腔内の消毒には0.5~1.5%濃度のポビドンヨード液が有効で15秒以内に不活化します(J Prosthodont, 2020)。

あまりマスコミ等では取り上げられていませんが、ハチミツはエタノールやヨード液のように、細菌や真菌に対する抗菌活性だけでなく、ウイルスに対しても抗ウイルス活性を持っています(Molecules, 25, 2020)。

ハチミツの抗菌活性は、1)高糖度・低水分活性(浸透圧により病原菌の脱水化)、2)酸性度(病原菌が好むpH7前後ではなく主にグルコン酸によるpH4程度)、3)過酸化水素H2O2(酵素が失活しない45℃以下で希釈されるとグルコースオキシダーゼが活性化されて過酸化水素が生成)および4)フェノール化合物、つまりポリフェノール(フラボノイドなど)とフェノール酸によるものです(Am J Ther, 21(4), 2014)。

たとえば、ハチミツと抗生物質(ゲンタマイシン)とで、大腸菌や緑膿菌に対する抗菌効果を比べた実験では、ハチミツのほうがより強い抗菌活性を示しました(Annals of Burns and Fire Disasters, 19(4), 2006)。

およそ45℃以下に保たれた非加熱のハチミツではグルコースからグルコースオキシダーゼの働きによって過酸化水素が生成され、この過酸化水素が抗菌活性のほか、抗ウイルス活性も示し、インフルエンザAウイルス、アデノウイルス、ロタウイルスなど、呼吸器ウイルスや腸管ウイルスに対して有効性が認められています(J Hosp Infect, 80(2), 2012)。

また、過酸化水素はSARS-CoV-2をも不活化することが分かっています(J Prosthodont, 2020)。

ハチミツに含まれる各種フェノール化合物にも、抗菌活性のほか、抗ウイルス活性も認められ、インフルエンザAウイルス、アデノウイルス、単純ヘルペスウイルス、ヒト免疫不全ウイルス、呼吸器合胞体ウイルスなど、スペクトル範囲の広いウイルスに対して抗ウイルス活性が示されています(Molecules, 25, 2020)。

COVID-19に対するハチミツの抗ウイルスおよび免疫調節効果について、ハチミツには数多くのフェノール化合物が含まれており、このフェノール化合物が免疫システムにおいて、1)マクロファージなどの食作用を刺激したり、2)T細胞やB細胞の増殖性を改善したり、3)炎症誘発性サイトカインの発現を阻害したり、4)オートファジー(細胞内構成成分の分解)機構を作動させたりして、ウイルスの侵入や複製を阻害する可能性が指摘されています(Molecules, 25, 2020)。

そして、ハチミツの抗ウイルス活性は試験管内実験(in vitro)で、マヌカ、ソバ、アカシアなど、各種のハチミツで確かめられています(Arch Med Res, 45(5), 2014)。

最近、SARS-CoV-2に対するハチミツ中のフェノール化合物の潜在的有効性を分子ドッキング法で評価したところ、カフェイン酸、カフェイン酸フェネチルエステル(CAPE)、ガランギン、クリシンなどが、のようにウイルスの酵素(3CLpro)を阻害してウイルスの複製を阻止する可能性を指摘しています(Molecules, 25(21), 2020)。

ハチミツにショウガとニンニクを加えた煎じ飲料は、抗インフルエンザウイルス薬のアマンタジンと同等の効果を示し、特にリンパ球の増殖を促進するようにも見えます(J Antivirals & Antiretrovirals, 8(1), 2016)

そして、ハチミツをショウガ、ニンニク、シナモンなどと組み合わせると、相乗的な抗ウイルスおよび免疫増強活動が期待できるそうです(Molecules, 25(21), 2020)。

つまり、ハチミツの習慣的摂取がSARS-CoV-2に有効であるという臨床試験の結果は今のところ存在しませんが、摂取して悪いこともないので、SARS-CoV-2に対する直接的な抗ウイルス効果と、免疫機能を高める間接的な抗ウイルス効果が期待できるため、COVID-19の予防法の一つとして試してみる価値は十分あると思います。